《炉石传说》职业玩家Brian M.Kibler:对炉石竞技的建议

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2014/09/19 11:16 游戏专区

  虽然我从内测就开始玩炉石了,但是打天梯和有炉石电竞之心却还是最近的事。虽然我在炉石电竞方面的经验不多,但是作为一个CCG游戏二十年的老玩家,我还是想跟大家分享一下我对炉石电竞的一些想法。

职业玩家Brian M.Kibler:对炉石竞技的建议

  Brian M.Kibler 万智牌名人堂成员 2次职业赛冠军 3次大奖赛冠军 WOW TCG领设

  作者:Brian M.Kibler

  关于炉石现有的赛事组织系统,我第一个想说的就是锦标赛的结构。最早的炉石活动,应该算去年暴雪嘉年华的酒店老板邀请赛。这个比赛办得跟个展会似的,找了一群明星选手,有些还是暴雪其他游戏的,比如说Artosis,Day(9),Trump和Hafu。

  比赛采取“最后的英雄”系统,每个选手准备三套不同职业的套牌,打五局三胜。当一个选手用某套牌输了,这副牌后面就不能用了。一旦选手所有三幅牌都输掉,则比赛结束。

  从那次以后,这种比赛形式成为了标准打法,几乎所有的炉石赛事都这么打。有些比赛用的是改良版的规则,让选手多准备一副备用牌(四套牌打五局三胜,或者七局五胜),然后让玩家禁止他们的对手使用其中的一套。

  我觉得在最早暴雪嘉年华的表演赛上,这种“最后的英雄”形式是个很好的选择,但是我觉得这种赛制不太适合放在锦标赛里。下面将谈谈我观察到的,关于这种赛制系统的正反面意见。

  这种赛制最大的目的是促进卡组的多样性。这也是我觉得当初暴雪嘉年华活动会用它的原因。它要求选手使用多个职业,这就让很多种类型的卡组在比赛中出现,顺便展示这个游戏的多种可能。在游戏刚开始运营的时候,表演赛最重要的目的就是这个。

  虽然这种赛制促进了比赛中职业的多样化,但它未必就促进了职业里卡组的多样化。事实上,以现有的比赛架构,特别是包含了“禁用X卡组”的模式,就显著降低了人们追求策略创新的机会。

  这是因为在“最后的英雄”系统里——特别是有“禁用X卡组”的模式后,策略创新所带来的奖励,要远远小于只让选手用一个卡组,或者说“禁用”模式的系统。如果选手的对手能轻易禁用他们最好的卡组,那选手配这套卡组花的心血就全没了。在这种情况下,选手自然会把时间精力花在熟悉现有流行卡组上,而不是去创新,做原创卡组了。

  这样直接导致比赛中会出现很多不同职业的卡组,但是这些卡组最终基本上是一样的。当然,这问题跟现在炉石牌池太浅也有关系。但是我预测,如果这种比赛规则还一直在的话,就算游戏发展了,创新仍然受阻。

  同质化策略同样影响观战体验。当选手都用差不多的玩法打比赛的时候,比赛就没有什么精彩可言了。我现在听说的炉石锦标赛,故事都千篇一律,“哇,Amaz声控大螺丝”,“哇,Amaz又声控大螺丝!”诚然,幸运的时刻确实可以为比赛增加看点,但如果炉石想变成一款正经的竞技游戏,就不能只靠“幸运”这一个看点撑全场。

  万智牌的比赛里,每个选手只能用一副牌,所以万智牌的赛事报道,很大篇幅都在讨论游戏环境和选手的选择。观众们也超期待看到自己喜欢的选手用的是什么卡组。每次万智牌的比赛一来,我的推特就炸了,好多粉丝问我会用什么卡组。

  这样的情况,有部分是因为我的卡组选择,这些问我的人有很多是我的粉丝。万智牌的选手在比赛中经常使用同一种风格的卡组,而这种风格也部分成为了他们的身份象征。我是打绿色生物套牌出名的,而GuillaimeWafo-Tapa则擅长蓝色控制流套牌。这些打法和套牌是我们个人品牌的重要组成部分,同时也成为我们参加的比赛的看点之一。

  在多套牌,特别是引入“禁用”机制的比赛里,上述的看点就大幅减少了。Amaz牧师打的溜,他直播的时候也最常玩牧师,但是我上周末看香港电竞锦标赛的时候,我看到他用了动物园术士和猎人——还是跟其他选手差不多的版本。

  除此之外,比赛的经验跟普通玩家们在游戏里的经验是很不一样的。大部分玩家,我想象的,有一两套自己组了挺久的牌,边打边调整;开到或者合到新的橙卡后,再把它们加进卡组里。这里我要说说我自己的例子,这正是我七月份开始打构筑冲天梯的经历。当时我只玩萨满,从25级一直到传说,边打边调,八月份基本上就打德鲁伊。

  当我发现阳光公开赛(theSunshine Opentournament),我就决定要参加,然后为了参赛,就得突然组好几套卡组。我用猎人爬到10级,然后在比赛那天的早上,我完成了冒险模式的职业挑战,这样我就能用结网蛛配合杀戮命令了。因为赛制跟我之前打天梯的感觉很不一样,所以要想从普通天梯玩家转向竞技,感觉有明显的障碍。我很幸运,用之前玩得很熟的卡组进了决赛,但我觉得,应该很多普通玩家不愿意加入这种公开的比赛,因为赛制跟他们平时玩的差太多。

  我听到一些关于一场比赛只用一套牌的反对意见,说这会让比赛变成卡组的匹配,而不讲技巧了。但是,现在的赛制不也是这样的吗?选手会特别选一系列卡组,去应对另一些对手可能会用的卡组,最后就是双方都用了单一的版本去对抗相似的、特定的策略。如果选手构筑他们的套牌,去面对所有其他套牌,而不是只针对某些特定的套路——更像天梯里的那种打法——我相信我们会在比赛卡组中看到更多的卡牌选择。

  谈到天梯,这是我最近刚尝试的炉石又一玩法。我觉得天梯系统运行的非常好,在鼓励玩家参与和奖励设计上,都发挥了很大作用。只有你真的爬到了顶端,才能尝到胜利果实的甜美。每个赛季的前16名玩家,将获得暴雪嘉年华的邀请赛资格,对玩家来说是个不小的刺激,但这对我来说有点麻烦。

  天梯系统很多地方让我想到了老万智牌的DCI评分系统和鹏洛客积分系统,天梯的一大问题是不确定性和多变性。老万智牌的DCI评分系统问题,是玩家被不透明系统评分的结果。玩家可能在赛季结束前一周排在第十名,但是却没法知道有没有其他玩家会取代自己。上个赛季,我曾经鞭策自己要在赛季末打进前16名,然后在差不多到30名的时候突然想到,就算我现在进了16名,我本赛季的最后两天要去PAX,其他人最后两天努力一把就很容易把我顶掉。

  这就引出了我刚说的第二个问题——多变性。我不知道暴雪是用什么评分系统给传说级的玩家排名的,但我猜评分公式应该是为一个随机性低的游戏设计的。这个问题,万智牌在用Elo评分系统的时候也遇到过。因为ELo是用来测国际象棋选手的相对水平的——一个基本上只靠技术定胜负的游戏——它没法很精确地判断万智牌选手的水平。因为波动太大,所以万智牌最近的评分,几乎都取决于谁在最近的赛事中表现最好。

  排名波动在炉石中也一样很大。我在一天里,能排到1930名,也能到30名,想想都觉得很疯狂。我能理解暴雪想给玩家积极反馈,赢得比赛后显示爬了多少名,但是现在系统的变化幅度太可怕了。

  易变性与顶级排名玩家的专属奖励相结合,这又带来了一个问题,也是万智牌以前遇到过的——停滞。如果一个玩家达到某个他们觉得安全地名次,他们会完全停止玩游戏。因为游戏随机性大,排名容易波动,为了确保他们能拿到奖励,他们觉得最好的方法还是不玩儿了。到了这个程度,天梯排名机制反而不鼓励参与了,这说明此类系统有根本的瑕疵。同样的问题,让万智牌从旅法师积分系统转成了用Elo评分系统。

  我不确定解决天梯系统问题的最好方法是什么。也许,最好能设立一个特定的门槛,让玩家达到,以获得特殊的奖励,但是这又要引入新的评分公式。如果评分不模糊,给所有达到名次的玩家暴雪嘉年华炉石锦标赛资格,又没法控制名额,给比赛组织增加难度。

  也许最好的方法是优化评分系统,让它更好地反映玩家的胜率。我数学不好,但是我知道很多万智牌玩家都说用Elo类的公式,简单地换成不同变量,就能更准确地反映玩家的技术水平。从暴雪电竞团队的规模和经验,还有他们所掌握的天梯大数据来看,我想象的工具应该是可以实现的。

  在结束之前,再写一点。如前所述,我是最近才接触炉石竞技,我真的很惊讶,关于即将到来的活动,信息竟然这么少。不管是找周围的朋友问,还是上网搜,我都没法知道,到底暴雪嘉年华的炉石资格赛什么时候开始。

  比赛时间应该是块很重要的信息吧,有那么多玩家要参加资格赛。如果,我举个例子,炉石的活动跟万智牌职业巡回赛同个周末举办,我就不费心去争取资格了,因为我炉石绝对是一轮游的。暴雪嘉年华就在几个月后了——我们怎么现在都没个资格赛的时间呢?

  顺便,我只找到了“最后的邀请赛”正在进行的消息。活动的细节是“昨天”(星期二)发布的,然后活动是在周末。我能找到是因为有人在推特上给我发了链接!这些消息没有及时发布并广泛传播,真是件不可思议的事情。

  无论如何,我周末在PAX跟MagicR&D的主管AaronForsythe说的,所有的批评都是因为爱。炉石给了我很多乐趣,我希望看到它在电竞路上走的更远。炉石的爆红超过了大家之前的预期,而它也将进入成长的阵痛期,慢慢打牢基础,万智牌之前也花了好几年。不过炉石是幸运的,可以从前辈游戏吸取教训,整合优点,做出更好的比赛系统。

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